见到成群飞虫不要慌!把它们炸至金黄……

见到成群飞虫不要慌!把它们炸至金黄……

2019年07月04日 19:00:00
来源:果壳网

每当夏季雨水来临前后,我国南方局部地区的朋友们总会因一类小虫子而愁眉不展,甚至惊慌失措。

全文高能预警

在南方中低海拔地区夏季的黄昏,山区林地附近屋子昏暗的灯光下,很快会出现一只扇着四片狭长灰翅的小虫子,接着是两只、三只、千千万万只……而在中高海拔的西南地区,五六月中午雨霁[jì]时分,这类小虫子会从河岸、堤坝、山林等地,一群群地缓缓飞向天空,它们扇动翅膀的轻柔样子,像极了旋转上飞的灰色蒲公英。

灯下飞舞的白蚁群。| TOPick 新聞/ youtube

其实,这类虫子就是恶名远播的白蚁,而且还是白蚁的繁殖蚁。它们在进行大型多对多相亲交流会。

因为数量过多,甚至上了新闻。

一场大型的不可描述

严格来说,白蚁的婚飞应该被称为“分飞”。分飞指的是,雌雄有翅成虫在环境条件适宜时,从母巢中飞出,进行扩散的现象。而婚飞则是雌雄有翅成虫为了“找对象”而群集飞舞的现象。除了白蚁,部分蚂蚁也具有分飞的现象。而婚飞的昆虫种类就非常多了,如蚊子、蜉[fú]蝣[yóu]、部分蜻蜓和蝴蝶等。

群集的白蚁。 | 翦翳翎

白蚁婚飞其实是一种扩张领地和繁殖后代的手段。白蚁是社会性昆虫,多数白蚁具有严格的等级划分。蚁巢内有蚁王、蚁后、工蚁、兵蚁、繁殖蚁等不同的品级,其社会分工也不同,而当中只有繁殖蚁具有完整的翅膀。

兵蚁也有不同类型| 翦翳翎

每到夏天雨季前后,环境适合时,工蚁就会在巢穴附近打开一个分飞孔,繁殖蚁们在察觉附近没有危险后,就会陆续从巢穴中飞出。这时,附近的同种白蚁就像约定好了似的竞相飞出。多数白蚁喜欢在黄昏后婚飞,少数白蚁在白天雨后的中午婚飞。它们飞行能力不强,所以大多沦为了青蛙、鸟、蜘蛛、鱼等动物的口粮

在白蚁分飞时,鸟类也忙于享受白蚁大餐。| wildtomorrowfund / youtube

它们飞行一段距离后便落到地上,然后开始不停地抖动翅膀,将翅膀抖落。之后,白蚁们开始找对象,互相看上对方后便会一个尾随着另一个,双双钻入地下开始建造巢穴,然后交配产卵。这对繁殖蚁就变成了“立国”的蚁王蚁后,它们会生一大堆孩子,然后建造一个庞大的白蚁帝国

我们扎个堆儿,你尖叫什么?

在昆虫世界里,群集现象十分普遍。有些群集性昆虫只是偶然待在一起,比如许多同种的昆虫,可能会聚集在一棵它们喜欢吃的植物上。而有些群集行为则是基因控制的本能。比如社会性昆虫白蚁、蜜蜂和蚂蚁,它们终生都和其他成员呆在一起。昆虫群集的目的也不尽相同,有寻找对象、抚育后代、寻找食物、共同御敌、过冬御寒等。

成群结队的白蚁。| 翦翳翎

一些昆虫孵化后就会分道扬镳,而另一些昆虫会待一段时间,比如一部分蝽[chūn]。

蝽科若虫常会在孵化后短暂群集。 | 翦翳翎

群集取食的蝽若虫。| 翦翳翎

一些昆虫整个幼虫期都群聚在一起,比如多数蛾子、少数蝴蝶、蝽、蝇、蚊等。

群集取食的叶甲幼虫。 | 翦翳翎

而一些昆虫则会选择同一地点集中化蛹,如蝇、叶甲等。

很多成虫会“集体相亲”,这样更容易找到对象。一些昆虫会在特定的环境里,等候“爱人”出现,如蝴蝶、苍蝇等。另一些则会释放性信息素,吸引异性前来,如一些金龟子。

湖边正婚飞的摇蚊被灯光干扰后无法脱身而聚成一团| 翦翳翎

桑异脉木虱Anomoneura mori 若虫和成虫群集| 翦翳翎

有些昆虫在成虫和幼虫期都会“扎堆儿”,可以增大生存的几率。

毛萤叶甲Pyrrhaltasp.在榆树树干上集中化蛹。 | 翦翳翎

此外,有些成虫还会群集越冬。秋末,在你家暖和的屋子里,可能会遇到一大堆让你“密集恐惧症”发作的小朋友,比如萌萌哒七星瓢虫(Coccinella septempunctata),还有俗称“臭大姐”的茶翅蝽(Halyomorpha halys)。

嘎嘣脆的油炸白蚁

那么问题来了,它们相亲就相亲,为什么要跑到咱们家里去呢?其实,它们大多是被误导的。繁殖蚁出现在家中有两种原因:1、家中本来就有白蚁生活;2、家中开着灯,忘了紧闭门窗,繁殖蚁们成群结队进入你家,并开始相亲。前者发生的几率不大,如果你真的有好好打扫家里卫生,一定会早早发现白蚁。后者则是因为灯光干扰了它们飞行的方向,它们“蒙圈”了,就会向灯飞去。

有翅的白蚁,负责繁殖。| 翦翳翎

遇到家中爆发繁殖蚁,千万不要惊慌失措。婚飞的繁殖蚁数量很多,且头头鲜嫩多汁、软滑肥壮,它们在离巢前都把自己养得白白胖胖的,营养丰富极了。把它们抓起来扯掉翅膀洗一洗,扔到油锅里炸至金黄再撒上盐,隔壁小孩都馋哭了。它们敢在客厅里做羞羞的事情,就要让它们付出一点代价呢。

这可不是开玩笑,世界各地都有食用白蚁的记录。非洲部分地区会将白蚁制成酱,当作款待贵客的佳肴,而我国云南西双版纳人民食用繁殖蚁的历史也很悠久。如果实在下不去口,在家中发现繁殖蚁,可以紧闭门窗,然后将繁殖蚁清理出屋子。它们不会咬人,可放心用手拿捏和把玩。

莫桑比克的小朋友们在地上捡“嘎嘣脆”的繁殖白蚁。| TimCowley / wikipedia

评论白蚁的功过

每到白蚁婚飞的季节,人们就会恐慌,生怕自己辛辛苦苦付完首付的房子,隔天就被白蚁啃成筛子。各大新闻媒体也会争相报道,《新买房子却被“飞蚂蚁”攻占》这样耸人听闻的信息。这或多或少源于我们长期以来对白蚁的偏见。我小时候看过的外国动画片里,白蚁瞬间就把家具、房子啃成一堆木屑。使我在很长时间内都相信,白蚁是毁灭一切木制品的大胃王。实际上,白蚁并不都是坏家伙。

白蚁吃掉了汤姆猫的椅子。| 《猫和老鼠》,Jacob Roy / youtube

白蚁正在啃食瓜子皮,它们有时也会清理我们人类产生的垃圾。 | 翦翳翎

我们常说的白蚁不是一种动物,而是一类动物,它是蜚蠊目白蚁总科昆虫的总称。白蚁的生活习性因种类而异,有些白蚁严重威胁着人类日常生活,而有些白蚁是有价值的资源。

我们熟知的白蚁的第一大危害是“食木”,白蚁会危害家具、房屋、古建筑等很多木质物品。其实,能破坏家具房屋的白蚁只占白蚁中的一小部分,它们长时间啃咬木材后会造成家具毁坏、房屋倒塌等。比如黑胸散白蚁(Reticulitermes chinensis)。这些白蚁喜欢在房屋中、古建筑内筑巢,一旦发现巢穴应当立马防治。

白蚁在木头中做巢。| 翦翳翎

白蚁的第二大危害是掘洞。常言道“千里之堤溃于蚁穴”,这里的“蚁”指的是白蚁而非蚂蚁。它们在堤坝、河岸等处建造发达的地下巢穴造成决堤,可能会引起淹没村庄、耕地等巨大灾害。但这类白蚁也只占白蚁中的一小部分,以土白蚁属(Odontotermes)和大白蚁属(Macroterme)的种类居多。黑翅土白蚁(O. formosanus)是危害堤坝最主要的白蚁。

白蚁觅食。| 翦翳翎

有趣的是,这类白蚁并不吃木头,而是吃蘑菇的菌丝。它们从外界环境中收集枯枝败叶等植物残体,作为种植蘑菇菌丝的基质,而它们种的菌丝长大后,就会破土而出,变成蘑菇。西南地区的美食鸡㙡[zōng],属于蚁伞属(Termitomycesspp.),就是一类白蚁经常种植的蘑菇。从这个角度看,这些白蚁又是珍贵的资源昆虫。

一些白蚁还会危害农作物和树木,它们在树内筑巢,甚至直接给树切根剥皮使其死亡,但种类不多。另外,有时白蚁还会咬坏电缆线等物品。

鸡㙡的近亲谷堆白蚁伞(Termitomyces heimii),可食用,摄于云南的市场。| Wang, Liu, and Yu / wikipedia

虽然白蚁“作恶多端”,但把所有白蚁都当成啃房子的大魔王,也是不客观的。它们作为分解者,分解森林中的垃圾,在生态系统中扮演着非常重要的角色。

作者:翦翳翎